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Blockchain : la révolution technologique doit aussi être légale

Avec une croissance constante de ses applications, la légilislation reste le dernier pilier manquant à la démocratisation de la blockchain

Publié le March 1, 2020
Temps de lecture : 5 min
Jérôme Lefebvre

En quelques années, la blockchain est devenue une technologie cruciale. Tout comme le Cloud, elle se démocratise rapidement et devra sans aucun doute être associée à un cadre juridique réfléchi pour que la confiance dans ce nouvel espace économique se développe. 

À l'heure où la transformation numérique est un enjeu qu'aucune entreprise ne peut se permettre d'ignorer, la blockchain occupe une place particulière et constitue une révolution technologique en passe de transformer en profondeur à la fois les environnements et les habitudes des entreprises du monde entier.

Une révolution technologique similaire à celle du Cloud

Au premier abord, le principe sous-jacent des blockchains peut sembler obscur : si nous nous contraignons à le décrire en quelques mots, nous pourrions l'assimiler à une base de données interconnectée et partagée. «Une vaste feuille de calcul Excel partagée», disent certains. Sauf que cette feuille de calcul peut contenir une grande variété de données et effectuer des tâches automatisées, le tout de manière traçable, sécurisée et infalsifiable. La blockchain est une technologie de grand livre distribué qui, quel que soit son domaine d'application, permet une mise en œuvre très rapide. Combinant chiffrement et mise en réseau peer-to-peer, elle assure un haut niveau de fiabilité des données qu'il détient, grâce notamment à sa fonction d'horodatage. Elle garantit l'immuabilité des enregistrements et des transactions, ainsi qu'un durée de conservation illimitée des données. A titre d'exemple, c'est un outil idéal pour organiser, partager et collaborer entre les entreprises. La blockchain limite ainsi les flots interminables désordonnés et envahissants d'emails ou de pièces jointes..

Longtemps incomprise, la technologie blockchain semble de plus en plus suivre les traces du Cloud Computing, dont la montée en puissance a soulevé un certain nombre de préoccupations. Dépendance technologique vis-à-vis du fournisseur, risques liés à la non-réversibilité ou au verrouillage des données, interruptions de service. Au départ, certaines entreprises ont peut-être été réticentes à l'idée de «perdre le contrôle» de leurs données, craignant d'être dépossédées de la surveillance administrative et physique de leurs systèmes d'information. Cependant, il règne aujourd'hui un consensus général dans lequel les offres des fournisseurs de Cloud et les attentes des utilisateurs sont équilibrées : la confiance a été établie. De même, la blockchain d’aujourd’hui construit progressivement les bases de la confiance si nécessaires au succès de toute révolution industrielle qui modifie profondément les modèles économiques, contractuels et organisationnels traditionnels.

Des résolution de problèmes concrets et l'émergence de nouveaux services

La révolution est déjà bien engagée : au-delà des crypto-monnaies qui sont l'avatar le plus emblématique de la blockchain, cette technologie a déjà trouvé des applications concrètes dans de nombreux secteurs. Les sociétés financières et d'assurance ont été avant-gardistes, y compris des acteurs majeurs comme AXA et HSBC, qui ont choisi de s'appuyer sur la blockchain pour automatiser le paiement de certaines primes d'assurance ou mettre en place le back-office de leurs activités de gestion d'actifs.

Dans certains secteurs, la blockchain est avant tout utilisée pour résoudre les problèmes de traçabilité et d'authentification des produits. Dans d'autres, l'automatisation de la création et de l'envoi de rapports est au centre des préoccupations. Dans le domaine du droit, l'horodatage de la blockchain est un atout considérable, en particulier dans le domaine des droits de propriété intellectuelle non enregistrés. De nombreuses entreprises proposent aujourd'hui des services sur ce sujet pour favoriser la préparation anticipée de preuves, pour garantir l'antériorité d'une œuvre, pour permettre l'attribution de droits dans le cas de travaux collectifs, ou pour créer des contrats intelligents.

En attente de reconnaissance légale

La pénétration de la blockchain va également s'accélérer dans les années à venir grâce à une évolution progressive du cadre juridique entourant cette technologie. Déjà en 2019, un amendement a été proposé au projet de loi français «Pacte» pour accorder une force probante spécifique aux données enregistrées via toute blockchain publique ou privée. Cependant, ces dispositions ambitieuses n'ont pas été retenues dans le texte de loi final.

À l'heure actuelle, si notre législation offre un cadre relativement favorable à la cryptoéconomie1, il n'existe pas de texte législatif ou réglementaire spécifiquement applicable à la technologie blockchain en France qui garantirait la caution juridique pour d'autres types d'applications.

Néanmoins, la portée juridique et la valeur de la blockchain ont été largement prises en compte, que ce soit au niveau des signatures, des horodatages ou des empreintes, en France et dans l'Union européenne plus largement. La Commission européenne a récemment publié une feuille de route pour l'évaluation du règlement elDAS 2, à présenter au Parlement au plus tard le 1er juillet 2020. Cela pourrait être l'occasion pour les législateurs de réviser le règlement et d'établir un ensemble de règles visant à fournir un cadre juridique à la blockchain, en particulier pour établir les exigences indispensables en matière de sécurité et de droit, ainsi que pour fournir les garanties et assurer la fiabilité des transactions et de la blockchain elle-même. Le Parlement européen et la CNIL3 ont également abordé le sujet pour envisager les interactions entre la blockchain et le RGPD (règlement général sur la protection des données). 

Il est néanmoins tout à fait possible d'utiliser des éléments constitutifs de la blockchain (horodatage, signatures, empreintes) comme formes légitimes de preuve lors de procès dans des domaines où la preuve peut être apportée «par tous les moyens», mais il faut noter qu'à ce jour, cette forme de preuve n'a pas encore été reconnue par une décision de justice en France.

Plusieurs pays sont déjà en avance sur la France à cet égard. L'Italie a pris les devants en reconnaissant la valeur juridique de l'horodatage, tandis que l'État du Tennessee, aux États-Unis, considère déjà les signatures cryptographiques produites et stockées par la blockchain sous forme électronique comme constituant une signature électronique. En Chine, un juge est allé jusqu'à reconnaître cette forme de preuve dans le cadre d'un litige pour violation du droit d'auteur, insistant sur l'importance d'avoir «une approche neutre et ouverte de l'utilisation de la blockchain» (Tribunal de HangZhou, 28 juin , 2018).

En bref, la blockchain détient toutes les cartes nécessaires pour devenir une solution technologique cruciale dans les années à venir. Sa pleine reconnaissance juridique reste le dernier obstacle pour étendre ses avantages à tous les agents économiques et établir pleinement la confiance dont cette nouvelle économie a besoin pour prospérer.

1 Voir, par exemple, l'article L.223-12 du code monétaire et financier, qui assimile l'enregistrement du transfert de mini-obligations dans la blockchain à un acte privé.

2 Règlement (UE) n ° 910/2014 du Parlement européen et du Conseil européen du 23 juillet 2014 sur l'identification électronique et les services de confiance pour les transactions électroniques dans le marché intérieur et abrogeant la directive 1999/93/CE.

3 La CNIL, ou Commission nationale de l’informatique et des libertés, est une entité publique chargée de la protection des données personnelles, du soutien à l’innovation et de la préservation des libertés individuelles dans le domaine des technologies de l’information.

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